Компания Knauf была основана братьями Альфонсом и Карлом Кнауфами в 1932 году в Германии.

В 1949 году в северной Баварии был основан завод по производству гипсовых строительных смесей. В 1958 году был запущен первый завод по производству гипсокартонных листов. В 1970 году компания Knauf приобрела пакет акций фирмы «Дойче-Перлите ГмбХ» (Дортмунд), производящей в то время сухие смеси на цементной основе. Диверсифицируя свой бизнес, компания Knauf приобрела завод по производству изоляционных материалов из стекловолокна в Шелбивилле (США).


Фабрика Knauf в Германии
В 1993 году началась инвестиционная деятельность компании Knauf на России, затем приобретались и создавались предприятия на Украине, в Молдове, Казахстане, Узбекистане и Азербайджане. Компания занимается также благотворительной деятельностью (в частности, профинансировала воссоздание церкви в тютчевской усадьбе Овстуг).

В 2013 году Knauf выступает спонсором Премии имени В. А. Жуковского за лучший перевод гуманитарного или литературного произведения на русский с немецкого языка от Союза немецкой культуры и экономики в РФ. В 2015 году компания Knauf выступает Генеральным спонсором XI Национального фестиваля архитектуры «Минск-2015», организованное Министерством архитектуры и строительства Республики Беларусь.